Tout ce que vous devez savoir sur les interdictions de plastique à usage unique et le recyclage des sacs en plastique

Depuis son invention par John Wesley Hyatt dans la seconde moitié du XIXe siècle, le plastique a joué un rôle central dans tous les aspects de la vie humaine. Par exemple, les habitants de New York utilisent environ 23 milliards de sacs en plastique par an. Lorsqu'ils ne sont pas soigneusement jetés, ces sacs présentent un défi environnemental.
Les problèmes liés au plastique, en particulier aux produits en plastique à usage unique, ont poussé presque tous les gouvernements du monde à prendre des mesures. En 2019, le Parlement européen a voté l'interdiction des produits en plastique à usage unique dans toute l'Europe.
Même si les États-Unis avancent lentement dans le traitement du problème des produits en plastique à usage unique, huit États sur 50 ont interdit le plastique à usage unique. En plus des interdictions, plusieurs États ont promulgué des lois relatives au recyclage des sacs plastiques à usage unique.
Le problème du plastique à usage unique n'est peut-être pas de votre faute, mais il vous affecte quand même. Par conséquent, vous pouvez bénéficier de jouer votre rôle pour relever le défi.
Cependant, pour que vous puissiez jouer pleinement votre rôle, il est essentiel que vous disposiez d'informations pertinentes sur ce qu'est le plastique à usage unique, pourquoi c'est un problème, comment les gouvernements le gèrent, ce qu'il advient du plastique que vous recyclez et ce que vous pouvez faire pour faire partie de la solution. Ce sont les informations que nous fournissons dans cet article.

L'importance du plastique

Tout ce que vous devez savoir sur les interdictions de plastique à usage unique et le recyclage des sacs en plastique

Le fait que le plastique joue un rôle important dans le monde d'aujourd'hui est difficile à contester. C'est la raison pour laquelle Erik Solheim, qui a dirigé ONU Environnement entre 2016 et 2018, déclare : « Le plastique est un matériau miracle ».
Solheim ajoute : "Grâce aux plastiques, d'innombrables vies ont été sauvées dans le secteur de la santé, la croissance de l'énergie propre provenant des éoliennes et des panneaux solaires a été grandement facilitée et le stockage sûr des aliments a été révolutionné".
D'après les informations ci-dessus, il est clair que le plastique présente de nombreux avantages. Cependant, il est crucial de trouver des moyens de traiter le plastique, en particulier le plastique à usage unique, d'une manière qui protège l'environnement, garde nos villes, villages, parcs et zones côtières propres, tout en veillant à ce que nous continuions à bénéficier de l'utilisation de plastique.

Qu'est-ce que le plastique à usage unique ?

L'organisation indépendante de campagne environnementale Greenpeace définit le plastique à usage unique - également connu sous le nom de plastique jetable - comme "tout article en plastique utilisé une fois, puis jeté à la poubelle".
Greenpeace énumère quelques exemples d'articles en plastique à usage unique :
*Étiquettes en plastique pour sacs à pain
*Bouteilles en plastique
* Contenants à emporter en polystyrène
* Pailles
*Matériel d'emballage en plastique
*Couverts en plastique
*Sacs à provisions en plastique
La Commission européenne conclut que "les produits en plastique à usage unique sont plus susceptibles de se retrouver dans nos mers que les options réutilisables".
Greenpeace met en garde contre la complaisance qui peut émaner de l'utilisation de termes comme recyclable. L'organisation déclare que "Même si l'article en plastique est marqué comme recyclable, s'il est conçu pour être jeté, il est à usage unique car le 90% de plastique n'est jamais recyclé après avoir été jeté."

Pourquoi le plastique à usage unique est-il un problème ?

Pourquoi le plastique à usage unique est-il un problème ?

Tout en admettant que les avantages du plastique sont immenses, Solheim affirme que "ce qui rend le plastique si pratique dans notre vie quotidienne - c'est bon marché - le rend également omniprésent, ce qui entraîne l'un des plus grands défis environnementaux de notre planète".
Le principal défi du plastique à usage unique est qu'il est jeté dès qu'il a été utilisé. Cela signifie qu'une foule sur une plage apportant des choses dans des emballages à usage unique jettera probablement ce plastique autour de la plage en quantités énormes.
C'est la situation que Solheim décrit lorsqu'il déplore que "nos océans ont été utilisés comme un dépotoir, étouffant la vie marine et transformant certaines zones marines en une soupe de plastique". Il ajoute : « Dans les villes du monde entier, les déchets plastiques obstruent les égouts, provoquant des inondations et des maladies.
La Conservation Law Foundation estime que le plastique n'est plus seulement un problème ; c'est maintenant une crise.

Résoudre le défi du plastique à usage unique

Pourquoi le plastique à usage unique est-il un problème ?

« À moins que nous ne prenions des mesures importantes pour réduire la pollution plastique de la production à la consommation, il y aura plus de plastique dans l'océan que de poissons d'ici 2050 », prévient Globalcitizen.org. C'est un avertissement que de nombreux gouvernements, consommateurs et organisations commencent à prendre au sérieux.
Les efforts pour résoudre le problème du plastique à usage unique sont multiples. Par exemple, les gouvernements introduisent des lois et des interdictions, les entreprises proposent des alternatives pour encourager les consommateurs à éviter le plastique à usage unique, et les consommateurs prennent les choses en main en apportant leurs sacs de courses dans les magasins tout en recyclant les emballages qui accompagnent les produits qu'ils acheter.

La loi et les interdictions de plastique à usage unique

Le problème du plastique à usage unique est devenu si grave que certains gouvernements prennent des mesures audacieuses pour l'interdire complètement. Par exemple, un communiqué de presse du Parlement européen publié le 24 octobre 2018 rapporte que les couverts à usage unique, les cotons-tiges, les pailles et les agitateurs seraient interdits dans l'UE à partir de 2021.
En février 2019, l'UE a voté l'interdiction des produits en plastique à usage unique dans tout le bloc continental. Le communiqué de presse de l'UE cite la politicienne belge et membre du Parlement européen, Frédérique Ries. Elle déclare : "Il [l'interdiction] est essentiel pour protéger le milieu marin et réduire les coûts des dommages environnementaux attribués à la pollution plastique en Europe, estimés à 22 milliards d'euros d'ici 2030".
En règle générale, les États-Unis ont été perçus comme avançant lentement dans la résolution du problème du plastique à usage unique par rapport à l'UE et à certains pays en développement comme le Rwanda.
La National Conference of State Legislatures rapporte que sur les 50 États américains, seuls huit ont interdit le plastique à usage unique, à commencer par la Californie en 2014. Alors que d'autres États ont introduit des lois relatives au recyclage des sacs en plastique à usage unique, 26 États et territoires américains n'ont pas de statuts traitant de la contestation.

Participation des consommateurs

Quelle que soit la qualité de la législation sur le plastique à usage unique, il est peu probable qu'elle ait beaucoup d'effet sans la participation des consommateurs. Par exemple, sans le soutien des consommateurs, il serait difficile pour la police de se conformer aux lois, les efforts de recyclage échoueraient, les consommateurs ne feraient aucun effort pour apporter leurs propres sacs réutilisables dans les magasins et il n'y aurait pas de fonds pour que les militants fassent pression. politiciens à agir.
Répondons maintenant à quelques-unes des questions courantes posées par les consommateurs qui souhaitent participer à la résolution du problème du plastique à usage unique, principalement par le biais du recyclage.

Les sacs en papier comme alternative écologique aux sacs en plastique à usage unique

Les consommateurs pourraient contribuer à résoudre le défi du plastique à usage unique en utilisant des sacs en papier, principalement des sacs en papier kraft.
Le principal avantage des sacs en papier kraft par rapport à leurs homologues en plastique est qu'ils peuvent être utilisés plusieurs fois et qu'ils sont 100% recyclables. De plus, le papier est biodégradable.
Dans un article publié sur LinkedIn.com, Windy Sun, spécialiste des coffrets cadeaux, explique pourquoi les sacs en papier kraft sont plus écologiques que les sacs en plastique. Il écrit : « De nos jours, les fabricants de papier kraft à grande échelle adoptent généralement la production intégrée de pâte forestière, c'est-à-dire que grâce à une gestion scientifique, les arbres abattus dans la zone forestière seront plantés pour garantir que leur écologie ne sera pas endommagée.

Puis-je mettre des sacs en plastique dans mon bac en bordure de rue ?

Lorsqu'il s'agit de mettre des sacs en plastique à usage unique dans la poubelle en bordure de rue, la consigne est de ne pas le faire. Pourquoi? Parce que «ces sacs, emballages et films s'emmêlent dans l'équipement des installations qui desservent des programmes de recyclage en bordure de rue, causant des problèmes aux recycleurs», explique How2recycle.info.
How2recycle.info ajoute : « Assurez-vous que les emballages flexibles ne se retrouvent pas dans votre bac de recyclage en bordure de rue ! Ils subissent un processus de recyclage spécial via Store Drop-off.
Même si de nombreux programmes de collecte sélective n'acceptent pas les sacs en plastique, il existe quelques exceptions. Ainsi, vous voudrez peut-être vérifier votre programme local pour voir si vous pouvez placer les sacs dans les poubelles en bordure de rue.

Est-ce important si le plastique est sale ?

Même si un sac en plastique spécifique peut en principe être recyclé, ce sac doit être de qualité décente pour que cela se produise. Par conséquent, si un sac en plastique contient des résidus de ce qu'il transportait, comme de la sauce tomate ou des miettes de nourriture, il ne peut pas être recyclé.
National Geographic indique que « la plupart du temps, un produit recyclable « sale » jeté dans une poubelle publique/un bac de recyclage n'a même pas la chance de se retrouver à l'usine de recyclage ; c'est jugé inutile… et regroupé avec tous les autres déchets qui finissent à la décharge ou à l'incinérateur.
Alors, que dois-je faire pour m'assurer que mes sacs en plastique sont effectivement recyclés ? National Geographic vous conseille de « rincer et laver vos plastiques avant de les recycler ». Ajoutant: "Effacez tous les résidus alimentaires pour garantir qu'ils ont une chance de se rendre à l'usine de recyclage."

Que deviennent les sacs en plastique recyclés ?

Alors que la plupart d'entre nous plaçant notre plastique dans des bacs de recyclage dédiés seraient fiers de ce que nous venons de faire, National Geographic suggère que tous les plastiques ne peuvent pas être recyclés. La même source cite les sacs en plastique, les pailles et les claviers comme certains des matériaux si difficiles à recycler que nous pourrions les considérer comme non recyclables.
Une partie du plastique recyclé peut être transformée en tout nouveau produit. Par exemple, How2recycle.com rapporte qu'« après avoir été collectés dans un point de dépôt en magasin, vos sacs, emballages et films peuvent être recyclés en bois synthétique pour les terrasses ou les bancs de parc, ou ils peuvent être recyclés directement dans un autre sac. .”

L'avenir du plastique

D'après les informations ci-dessus, il est clair que nous vivons à l'ère du plastique. Il est également clair que nous prenons progressivement conscience que notre relation actuelle avec le plastique à usage unique n'est pas durable. Alors, quel avenir pour le plastique ?
L'agence de notation mondiale S&P Global propose une réponse. L'agence déclare: "Les gouvernements et le grand public sont de plus en plus sceptiques à l'égard de nombreux produits de consommation en plastique en raison de l'impact environnemental du plastique." Il ajoute : "De nombreuses grandes entreprises se sont engagées à réduire la quantité de plastique à usage unique dans leurs produits, en réponse aux préférences des consommateurs et à la nouvelle législation".
S&P Global conclut : "Mais il pourrait être difficile pour l'économie mondiale d'abandonner le plastique, et les entreprises innovent dans de nouvelles façons de recycler".

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